Saskia Harkema

Boeken voor school in Amstelveen

Vanochtend hebben we directeur Frank Roël van brede school Omnibus in Amstelveen blij mogen maken met enkele exemplaren van het boek ‘Blijven of gaan? – In de voetsporen van Syrische vrijheidsstrijders‘ van auteur Saskia Harkema.

De Omnibus is een school met ene populatie die je met recht ‘divers’ mag noemen. Er zijn kinderen van ‘expats’ maar ook nogal wat vluchtelingenkinderen, en de Nederlandse taal is voor veel kinderen dan ook niet de moedertaal. Uiteraard brengen kinderen van vluchtelingen nog eens heel specifieke achtergronden mee, en het boek van Saskia Harkema kan docenten helpen om die achtergronden beter te begrijpen.

We hebben dus enkele exemplaren ter beschikking gesteld aan de docenten van de Omnibus en daar hoorde uiteraard een ‘fotomomentje’ bij (links directeur Frank Roël en rechts Marcel van Futuro Uitgevers). 

Lees verder

Participatie: een steen van Sisyphus?

Recent heeft VVD-fractieleider Dijkhoff een pleidooi gehouden voor aanscherping van het beleid voor nieuwkomers.  Dijkhoff wil hun bijstandsuitkering verlagen – een aanvulling tot het huidige niveau is alleen mogelijk voor wie de taal spreekt, een opleiding volgt, solliciteert, of ‘iets nuttigs doet voor de medemens’. Met zijn voorstel zegt Dijkhoff de ‘waardenmaatschappij’ te willen beschermen. Die zou in het geding zijn als we niet ingrijpen. De bal wordt bij de nieuwkomers gelegd, maar is dat terecht en is het ook wenselijk?

Sinds 1 juli 2015 is de Participatiewet van kracht. De wet moet ervoor zorgen dat meer mensen werk vinden, en is vooral in het leven geroepen voor nieuwkomers in Nederland. Vluchtelingen vormen een belangrijke groep onder de nieuwkomers. Nederland telt om en nabij de 250.000 vluchtelingen volgens Vluchtelingenwerk Nederland. Bijna 100.000 zijn van Syrische komaf.

Voor vluchtelingen die een status hebben gekregen geldt (sinds vorig jaar) dat zij als onderdeel van hun inburgeringsexamen een traject rond de zogenoemde Participatieverklaring moeten doorlopen. Het participatieverklaringstraject bestaat uit een programma van vier dagdelen rondom de Nederlandse kernwaarden: vrijheid, gelijkwaardigheid en solidariteit. Het traject wordt afgesloten met het ondertekenen van een verklaring, waarin  de nieuwkomer zegt kennis te hebben genomen van de waarden en regels van de Nederlandse samenleving, deze te respecteren en actief een bijdrage te willen leveren. Het komt erop neer dat ze hun best zullen doen maatschappelijk te participeren via betaald of onbetaald werk.

Hoe hangt de vlag erbij, zeven maanden na invoering van het participatieverklaringstraject? Recent schreef de Algemene Rekenkamer een alarmerend rapport over de problemen bij de Wet inburgering. Hieruit blijkt dat bezuinigingen, voortdurende wetswijzigingen en de verantwoordelijkheid leggen bij de asielmigrant, voor veel problemen zorgen.  Er blijkt een zogenoemde ‘refugee gap’ te zijn: het is moeilijk voor nieuwkomers om de Nederlandse cultuur echt te snappen en te doorgronden en te weten wat je moet doen om deel te nemen aan het arbeidsproces. Uit onderzoek komt naar voren dat de meeste statushouders langdurig werkloos zijn en in de bijstand leven. Volgens gegevens van het CPB heeft slechts 11% van hun (betaald) werk. In een ander CPB-rapport wordt een pleidooi gehouden voor het huisvesten van statushouders in regio’s met kansrijke netwerken om de kansen op participatie te vergroten.

Participeren in de Nederlandse samenleving lijkt op de steen van Sisyphus – elke stap vooruit lijkt niet het beoogde effect te hebben. Eerder het tegendeel.  Participatie vraagt om eigen regie, zichtbaarheid en vaardigheden om mee te kunnen doen, maar ook om  solidariteit en extra steun. Omdat Syriërs de grootste groep vluchtelingen en statushouders zijn, wil ik hier de aandacht op vestigen. Recent werd bekend dat 41% van Syrische vluchtelingen kampt met psychische problemen. Wat is er aan de hand?  

Syrische statushouders kampen met twee trauma’s: die van de oorlog die al meer dan zeven jaar duurt en die van meer dan 40 jaar repressie onder het regime van vader en zoon Assad. De eminente schrijver Yassin Al Haj Saleh zegt daar het volgende over. ‘In de genen van het Assad regime is vastgelegd dat er geen rechten zullen zijn voor Syriërs. We zijn geen burgers. We kunnen geen ‘nee’ zeggen tegen onze leiders. We kunnen ons niet organiseren, we zijn geen eigenaar van het politieke bestel in ons land, laat staan dat we meedoen in het publieke domein. Ze dwingen ons om onszelf te verloochenen. We zijn, zolang zij aan de macht zijn, politieke slaven’. Kortom: mensen hebben nooit geleerd om in vrijheid  te denken en te leven. Zelfs de muren hadden oren, hoor ik Syriërs vaak zeggen. Dan komen ze aan in Nederland en soms duurt het twee jaar voordat ze een status hebben en mogen gaan inburgeren. Al die tijd hebben ze in de wachtstand geleefd.

Inburgering is heel veel moeten: de taal moeten leren, de Nederlandse cultuur moeten begrijpen, de regels moeten naleven, het Participatieverklaringstraject moeten volgen, de kernwaarden moeten eren en respecteren, vrijwilligerswerk moeten doen als voorbereiding op betaalde arbeid. Het is onvoorstelbaar veel wat we vragen. Dit is een groep die vaak hoogopgeleid is, jazeker. Die ambitieus is en het goed wil doen. Die ‘blij’ is in Nederland te zijn. Maar het is ook een groep die een innerlijke strijd heeft moeten leveren of ze zouden blijven of gaan en hier pas toekomt aan hun rouwproces. Mensen, die na bijna 50 jaar in de donkerte leven, voorzichtig aan het proeven zijn wat het betekent om niet te leven met 24 veiligheidsdiensten die hen bespioneerden. Het is vallen en opstaan.  

Participatie is een instrument geworden met veel zinvolle ideeën hoe mensen geholpen kunnen worden hun weg te vinden in onze samenleving. Het beleid mist echter een kloppend hart waarin solidariteit maatgevend is. Er spreekt onvoldoende compassie uit, voor deze kwetsbare groep die hun land schrijnend mist, en de tijd moet krijgen om te wennen aan het feit dat ze hier in vrijheid kunnen leven.

Lees verder

Saskia Harkema blij met boek

Sinds enkele dagen is het boek ‘Blijven of gaan?‘ van Saskia Harkema verkrijgbaar.Vanochtend mochten we haar (symbolisch) het eerste exemplaar overhandigen en tegelijk de komende promotieplannen bespreken.

‘Blijven of gaan?’ is, ook volgens de eerste proeflezers, een “indrukwekkend” boek over Syrische vrijheidsstrijders en vluchtelingen. In het boek slaagt Harkema er uitstekend in om iets abstracts als ‘oorlog en ellende ver weg’ tastbaar en klein te maken, en heel dichtbij te brengen. Een geweldig aangrijpend boek dus, en in Utrecht hebben we vandaag het eerste boek aan Saskia gegeven.

Komende periode volgen veel activiteiten rond het boek en het thema ‘vluchtelingen’. De maand juni is sinds enkele jaren namelijk ‘vluchtelingenmaand’, en we hopen dan ook dat dit boek voor enige verbinding kan zorgen met de vluchtelingen die hier proberen een nieuw bestaan op te bouwen.

Lees verder

Plakkers slaan hun slag

Onbekenden hebben afgelopen nacht op diverse plaatsen posters met de cover van  het boek ‘Blijven of gaan?‘ opgehangen. Dit boek gaat over Syrische vluchtelingen en vrijheidsstrijders en verschijnt over enkele weken bij ons.

Op tientallen abri’s in Amsterdam zuid, west en centrum zijn de posters opgehangen. Het boek ‘Blijven of gaan?‘ van auteur Saskia Harkema zal in mei verschijnen. In het boek vertelt Saskia het verhaal van enkele Syrische vrijheidsstrijders die de auteur begin 2014, aan de vooravond van de opkomst van IS, heeft ontmoet en vier jaar heeft gevolgd.

Afgelopen weken hebben onbekenden in Amsterdam al meerdere keren posters met ‘onze’ boekencovers in bus- en tramhokjes opgehangen. Hierbij ging het om ‘de Stem‘, ‘De stilte van het water‘ en ‘Luma‘. Van de daders ontbreekt telkens elk spoor…

Lees verder

Cover boek Saskia Harkema is gereed

De cover van het boek van Saskia Harkema, over Syrische vrijheidsstrijders en vluchtelingen, is gereed. Het boek ‘Blijven of gaan?’ zal over enkele maanden verschijnen.

Saskia Harkema is een duizendpoot: mensenrechtenactiviste, professor, trainer en coach, en werkt vanuit haar eigen bedrijf voor verschillende universiteiten, hogescholen en non-gouvernementele organisaties in heel Europa en Turkije. Daarnaast werkt ze met vluchtelingen via de door haar opgezette stichting Faces of Change.

Saskia houdt zich dus al vele jaren bezig met de verschrikkingen in Syrie en heeft die nu verwerkt in een boek. ‘Blijven of gaan’ verschijnt als papieren boek en als e-book.

 

 

Lees verder

Saskia Harkema schrijft boek over vluchtelingen

Opnieuw is een auteur toegetreden tot de ‘auteursfamilie’ van Futuro Uitgevers. Met trots mogen we melden dat we gaan samenwerken met Saskia Harkema.

Prof. dr. Saskia Harkema is ‘visiting professor’ aan de International School of Management in Parijs en oprichter van InEnDi (innovation, entrepreneurship and innovation). Saskia houdt zich al vele jaren actief bezig met vluchtelingen.

Haar boek gaat dan ook over Syrische vluchtelingen en vrijheidsstrijders, een nog immer actueel en schrijnend onderwerp. Het boek zal over enkele maanden bij ons verschijnen. We verheugen ons uiteraard zeer op de samenwerking met Saskia, en nadere informatie over titel, ISBN en verschijningsdatum volgen binnenkort.

Lees verder
Annemieke FigeeBert OverbeekBrechtje de LeijbreinDaniel MeyerDe man van VenusDiversiteitElke dag feestErik Jan KoedijkfantasyFrank PetersFuturo UitgeversGamificationGroepsdrukGuido de ValkHet FlitsbreinHorst StreckintuitieJohan SteenhoekJorien WeerdenburgJos van RooyenKees LindhoutKoen RomeijnKoppelzonesKracht zonder machtleiderschapLeonie van RijnMaarten SnelmanagementboekMannen en/of VrouwenMarcel RoozeboomMindhackingMonique HooltNanko BoermaneuroNeuroleiderschapPepper KayReset!Ronald van Aggelensci-fiSjaak OverbeekeSusan AmoraalTamarWaardevolle verbindingenWessel de Valk