Saskia Harkema

Acht jaar oorlog

Hoe begint een oorlog? Dat heb ik me vaak afgevraagd nadat ik me verdiepte in de Syrische oorlog. Ik vroeg het aan een Syrische vriend die ik al sinds 2014 ken. Hij vertelde me dat het allemaal in maart 2011 begon met een roep om vrijheid en democratie. Het waren vreedzame protesten van mensen die de straat op gingen.

Dat duurde zes maanden. Maar er waren in die tijd ook al slachtoffers tijdens de protestdemonstraties. Na deze periode begon de inmenging van buitenlandse mogendheden het speelveld te veranderen. Het verhaal gaat dat door toedoen van Qatar de demonstraties niet meer vreedzaam waren, maar geweld werd gebruikt. De reactie van de veiligheidsdiensten en het leger was wreed en overweldigend. Onschuldige mensen werden vermoord waaronder studenten. De vreedzame revolutie sloeg om en leidde tot een heel chaotische situatie met allerlei groeperingen die elkaar bevochten. Dit versterkte de machtsbasis van de zittende regering en de Assad clan. Ook de Nederlandse Ambassadeur van Dam had een dubieuze rol in die tijd, hoewel hij een objectieve en onpartijdige positie had moeten innemen. Na 2017 begon een nieuwe fase van het Syrische conflict.

Toen begon de Syrische burgeroorlog volgens mijn Syrische vriend. De Syrische oorlog werd het speelveld van de internationale geopolitiek. Rusland en Iran steunden Assad. Aan de andere kant de Amerikanen en de koerdische groeperingen. De Saoedi’s en Arabische Emiraten steunden de extremistische groeperingen om olie op het vuur te gooien. Mijn vriend bestempelt Assad als een militie – hij heeft zijn rol gepakt en gekregen met machiavellistische en blinde macht. Het beeld dat hij schetst is macaber en gespeend van enige vorm van humaniteit. Mensen worden letterlijk afgeslacht terwijl de internationale gemeenschap toekijkt. Idlib wordt het slagveld waarin kernwapens worden gebruikt, om de resten van Daesh en ISIS te vernietigen ten koste van talloze burgers en onschuldige mensen. 

Ja, want oorlog gaat vooral ten koste van gewone mensen. Zij zijn altijd het slachtoffer. Ik moet denken aan de Syrische familie die ik ontmoette in een detentiecentrum in het zuiden van Macedonie in 2015. Het was een vader en moeder met 5 kinderen. Het detentiecentrum lag net buiten een klein stadje in een verlaten gebied temidden van landbouwgrond. Een verlaten gebied waar niemand kwam, behalve de boer die eigenaar was van de grond. Het detentiecentrum had een groot hek als omheining en het zag er onheilspellend en vervaarlijk uit. Ik begreep niet waarom er hekken nodig waren voor oorlogsslachtoffers die alleen maar daar terecht waren gekomen om een veilig heenkomen te zoeken. Alle vluchtelingen leefden in containers van 2,5 bij 3. In een van die containers woonde de Syrische familie. Ze hadden drie stapelbedden waarin 6 mensen konden slapen. De vader lag op de grond op een matje.

Het was hartverscheurend om te zien hoe ze daar leefden en hoe ze mij desondanks welkom heetten toen ik ze bezocht. De vader was kunstenaar geweest in Aleppo en hij liet me de tekeningen zien die hij had gemaakt vanaf zijn vlucht. Het waren allemaal troosteloze beelden van mensen die dood waren, huilende mensen, mensen zonder ledematen in kapotte steden. Schuchter vertelde hij me dat dit zijn manier was om proberen de beelden die hem wakker hielden elke nacht, weg te jagen. Ze smeekten me om hulp. Ik wist dat ik niks kon doen en dat wisten zij ook. Hun vraag was een hopeloze poging om uit de benarde situatie te komen waarin ze zich bevonden. Nimmer zal ik ze vergeten, deze familie wiens lot ongewis is en wiens enige misdaad is dat zij niet hun leven wilden verliezen in een zinloze en wrede oorlog.

Lees verder

Actie met boek Saskia Harkema

Komende vrijdag is het exact acht jaar geleden dat de opstand van de Syrische bevolking tegen dictator Assad begon. Een protest dat is uitgelopen op een gruwelijke oorlog met honderdduizenden doden en gewonden, en een grote vluchtelingenstroom.

Over de dilemma’s van die vele vluchtelingen schreef Saskia Harkema het aangrijpende boek ‘Blijven of gaan?‘, dat vorig jaar bij ons is verschenen. Acht jaar na het begin van de volksopstand zit Assad nog steeds in het zadel, en ligt het land aan puin. Reden voor ons om nog maar eens stil te staan bij deze situatie…

Komende vrijdag zullen we via onze online verkooppartners een actie doen met ‘Blijven of gaan?’, en we zullen deze gehele week (onder andere via blogs van Saskia) uitgebreid aandacht besteden aan het boek en de Syrische vluchtelingen. Volg onze social mediakanalen dus vooral.

Lees verder

De sterfdag van de democratie

 
 
 
 
Lees verder

Boek Harkema ook in bibliotheek

Het boek ‘Blijven of gaan?‘ van Saskia Harkema zal worden opgenomen in het assortiment van de Nederlandse bibliotheken. Dit hebben we vernomen van dienstverlener NBD Biblion, dat deze aanbodselectie regelt.

Binnenkort kunnen dus ook de leden van de bibliotheken het aangrijpende boek van Saskia lenen en lezen. Goed nieuws, want het is een goede zaak om meer te weten te komen over de achtergronden van (in dit geval) Syrische vluchtelingen. Hun strijd, hun dilemma’s die wij hopelijk nooit hoeven mee te maken.

Al onze dit jaar verschenen en bij NBD Biblion aangeboden boeken, zijn dus opgenomen in het aanbod en daar zijn we eigenlijk wel erg trots op.

Lees verder

Saskia Harkema in de Boekenkrant

In de jongste editie van de Boekenkrant is een uitgebreid interview verschenen met auteur Saskia Harkema. Hierin vertelt ze uitgebreid over (de totstandkoming van) haar boek ‘Blijven of gaan?‘. 

Het juli-nummer van de Boekenkrant is vorige week verschenen en herin vertelt Saskia in  een paginagroot interview over haar boek en het centrale thema, namelijk de strijd en het lot van  Syrische vluchtelingen. Om het interview extra onder de aandacht te brengen, wordt vandaag in de elektronische nieuwsbrief van de Boekenkrant ook nog aandacht besteed aan het interview.

Blijven of gaan?‘ is beschikbaar als papieren boek en als e-book, en het complete interview is op de website van  de Boekenkrant beschikbaar..

Lees verder

Saskia Harkema te gast bij NH Radio

Auteur Saskia Harkema is vanochtend te gast geweest bij de regionale radiozender NH Radio. Ze werd daar geinterviewd over haar recent verschenen boek ‘Blijven of gaan?‘.

In de studio van NH Radio in Amsterdam kon Saskia Harkema, na eerdere interviews op de landelijke Radio 5 en het lokale Utrechtse Radio M, nu opnieuw uitgebreid vertellen over haar boek. Een mooi nieuw podium dus om over (de strijd van) Syrische vluchtelingen en hun situatie te vertellen.

Wil je zelf de aangrijpende verhalen van vrijheidsstrijders en vluchtelingen lezen? ‘Blijven of gaan?‘ is bij alle Nederlandse en Belgische boekhandels verkrijgbaar.

 

Lees verder

Harkema en Gesthuizen op radio

Onze auteurs Saskia Harkema en Mascha Gesthuizen zijn diverse malen in radioprogramma’s te beluisteren. Uiteraard zijn we erg blij met deze aandacht voor de maatschappelijke thema’s in hun boeken.

Saskia Harkema was gisteren bij twee radiostation te beluisteren. ’s Ochtends kwam ze bij de Utrechtse zender Radio M vertellen over haar boek ‘Blijven of gaan?‘ (over Syrische vluchtelingen) en ’s middags was ze te gast in het programma ‘Open Huis’ op de landelijke Radio 5. Over een kleine twee weken is Saskia opnieuw te beluisteren, en wel in een ochtendprogramma bij Radio Noord-Holland.

Mascha Gesthuizen is volgende week donderdag te beluisteren bij de lokale omroep Amsterdam FM. Hier komt ze vertellen over haar boek ‘Halverwege het einde‘, waarin ze (in romanvorm) uitgebreid het thema ‘depressieve klachten’ behandelt.

Op de foto: Saskia Harkema temidden van gasten op een bijeenkomst gisteravond in Utrecht, waarin ook uitgebreid over ‘vluchtelingen’ en ‘verbinding’ is gesproken, en waar ze haar boek ook weer heeft gesigneerd en verkocht.

Lees verder

Goede ontbijtsessie met Saskia Harkema

Auteur Saskia Harkema heeft vanochtend een sessie verzorgd bij het Business Network International-ontbijtsessie. Haar lezing stond in het teken van haar recent verschenen boek ‘Blijven of gaan?‘.

De ochtendsessie vond plaats in Oegstgeest en is bijgewoond door circa vijfentwintig bezoekers. Na afloop van haar verhaal, verkocht en signeerde Saskia vele boeken, onder andere aan Xhevat Illazi (links op foto) en Henk Griffioen, beide ook leden van BNI.

Saskia Harkema geeft sowieso veel lezingen over het thema van haar boek (Syrische vluchtelingen) en zal ook de komende periode op diverse evenementen aanwezig zijn om aandacht te vragen voor dit belangwekkende thema.

Lees verder

Boeken bij Stevens in Hoofddorp

Al onze titels zijn verkrijgbaar via complete Nederlandse en Belgische boekhandelskanaal. Niettemin, het blijft erg leuk om zelf een boekhandel binnen te lopen en dan ónze’ boeken te zien liggen.

Vandaag hebben we de royale en goed gesorteerde boekhandel Stevens in Hoofddorp bezocht. Even bijgepraat met de mensen van de boekhandel, en daarna uiteraard even kijken welke titels er van ons liggen. Naast enkele oudere titels troffen we ook de recent verschenen boeken van Saskia Harkema, Suzanna Esther, Mascha Gesthuizen en Marieke Simons aan.

Ze zijn te vinden in de betreffende genrekasten, maar voor de foto hebben we ze maar even naast elkaar gelegd… 

 

Lees verder

Aandacht voor vluchtelingen

Gisteren heeft auteur Saskia Harkema weer vele mensen ‘blij gemaakt’met een exemplaar van haar boek ‘Blijven of gaan?‘. Zo sprak ze met studenten van de Utrechtse Universiteit en ging ze langs bij enkele schakelklassen.

Zo gaf ze een exemplaar van haar boek over Syrische vrijheidsstrijders en -vluchtelingen aan Douwe Brouwer, directeur Internationale Schakelklassen in Utrecht en Massen. Men heeft hier circa 750, voornamelijk Syrische, leerlingen. Ook de komende weken zal Saskia meerdere instellingen en organisaties bezoeken om haar boek te verspreiden en/of een verhaal te vertellen.

In 2001 riep de Verenigde Naties de 20e juni uit tot wereldvluchtelingendag. Nog steeds verlaten velen huis en haard op zoek naar een veiliger en beter bestaan voor zichzelf en hun kinderen. In ‘Blijven of gaan?‘ komen enkele van die vluchtelingen aan het woord.

Lees verder
1 2
Annemieke FigeeBert OverbeekbreinDaniel MeyerDiversiteitElke dag feestErik Jan KoedijkfantasyFrank PetersFuturo UitgeversGamificationGroepsdrukGuido de ValkHet FlitsbreinHorst StreckintuitieJohan SteenhoekJorien WeerdenburgKees LindhoutKoen RomeijnKracht zonder machtleiderschapLeonie van RijnMaarten SnelmanagementboekMannen en/of VrouwenMarcel RoozeboomMarieke SimonsMascha GesthuizenMindhackingMonique HooltNanko BoermaneuroNeuroleiderschapNorman JansenPepper KayReset!Ronald van AggelenSaskia Harkemasci-fiSusan AmoraalTamarWaardevolle verbindingenWessel de ValkYvonne Franssen