Marcel Roozeboom

En we bestaan twee jaar!

Vandaag bestaat Futuro Uitgevers officieel twee jaar. Op 1 maart 2015 zijn Maarten Snel en Marcel Roozeboom gestart met deze uitgeverij, en in die periode zijn liefst 31 titels verschenen.

In die twee jaar is er veel gebeurd. We kregen media-aandacht bij onze start, hebben de Buchmesse in Frankfurt en diverse consumentenbeurzen bezocht, hebben geadverteerd in meerdere (vak)bladen en onze eerste workshop georganiseerd. We hebben ons boeken en e-bookaanbod uitgebreid naar de consumentenmarkt en naast alle Nederlandse en Belgische boekhandels zijn ook de iStore, Amazon en Google Store als verkoopkanaal toegevoegd.

Dank dus aan alle auteurs, vormgevers, redacteuren, recensenten, bloggers, lezers en ‘volgers’ voor het getoonde vertrouwen en alle steun. Tijd om even stil te staan, en door te gaan want volgende week verschijnt alweer onze 32e titel (te weten ‘Bovenscheidend Vermogen‘ van Adriaan Oomen)…

 

Lees verder

Beleving

Van ‘typische’ management- en IT-onderwerpen naar de wereld van manga, anime, sci-fi en fantasy. Afgelopen weekend bezocht ik samen met collega Maarten de FACTS-beurs in Gent alwaar vele duizenden bezoekers acte de presence gaven. Een andere wereld, wat u zegt. En wat een ‘beleving’…

Boeken over science fiction en fantasy komen niet zo snel in de top-10 van meest verkochte boeken. Manga en anime zijn voor het grote publiek onbekende fenomenen. En toch komen jaarlijks tienduizenden bezoekers naar binnen- en buitenevenementen als Elfia, Midwinter Fair, Castlefest en FACTS. Bezoekers komen er om te kijken en om bekeken te worden, want velen dossen zich schitterend uit als de (hoofd) personen uit boeken en films. En ze komen om geld uit te geven en dat maakt ze tot een interessante doelgroep voor de vele bedrijven die hun boeken, spellen, kleding en andere artikelen aan de man brengen.

Natuurlijk, al die artikelen zijn online en in ‘gewone’ winkels ook te koop. Maar op zo’n evenement is iets aanwezig dat in een winkel niet zo snel te vinden is…beleving. En dat is misschien wel de les die retailers kunnen leren van dergelijke grootschalige evenementen. Bied waar voor je geld en maak het aantrekkelijk om te komen. En aantrekkelijk is iets anders dan ‘goedkope voordeelacties’. Maarten en ik keken onze ogen  uit en hebben ons zeer vermaakt in Gent. En inderdaad, we hebben ook weer teveel geld uitgegeven aan boeken…-)

Lees verder

Koopjesjagers

Gisteren bestond Futuro Uitgevers precies zes maanden. Ja, we hebben elkaar gefeliciteerd maar verder was er geen taart of drank. Was eigenlijk een gewone werkdag en daar is ook niets mis mee.

We waren gewoon lekker druk bezig de hele dag. Administratie doen, social media-kanalen updaten, telefoontjes plegen etc. etc. gaan nu eenmaal voor. Wel waren Maarten en ik ons hele dag bewust van het feit dat we officieel precies zes maanden bezig zijn en dat het best wel goed loopt. Voor Oudejaarsdag aanbreekt, hebben we 17 titels in de markt gezet, praten we over onze eerste vertaling met buitenlandse uitgevers en zijn we bezig met opzetten van e-learning modules. En we zijn natuurlijk al volop aan de slag met de titels die in 2016 moeten verschijnen. Kortom, we zijn nog steeds vol goede moed en hebben vertrouwen in de toekomst.

Toch moet ik toegeven dat ik afgelopen weekend even twijfelde over onze slagingskansen… Ik bezocht namelijk de grote boekenmarkt op de Amsterdamse Uitmarkt, dat elk jaar het begin van het culturele jaar inluidt. Daar stonden veel (niet alle) grote en kleine uitgevers en hoewel het niet extreem druk was, kregen de vele stands voldoende ‘aanloop’. Geen wonder ook, want men kon op de foto met favoriete auteur, een handtekening krijgen van die geweldige illustrator of gewoon een mooi boek aanschaffen. Reeds geruime tijd geleden of net nieuw verschenen titels, alles ging over de toonbank voor een hele lage prijs. Mijn vrouw en dochter kochten zes boeken voor nog geen zestig euro. Allemaal boeken in full colour en met hardcover. Als uitgever weet je wat de productiekosten zijn en dan schrik je toch wel: dit zijn wel hele lage marges (if any), waar doen ze dit van? Nu komen op zo’n boekenbeurs veel echte liefhebbers waarvan ik dan maar aanneem dat ze door het jaar heen ook boeken kopen. Maar vrolijk werd ik niet van die lage prijzen, en kan mij ook niet indenken dat boekhandelaren (de verkooppartners van de uitgevers) er opgetogen van worden. Dan kan je weliswaar in aantallen aardig verkopen, maar je totale omzet en marge gaan wel onderuit. Maar ach, die boodschap was aan mijn vrouw en dochter afgelopen zondag niet besteed…

Lees verder

Voorbeeldfunctie

Ik heb al vele jaren, of ik het wil of niet, een voorbeeldfunctie. Op school kreeg ik het al voor de voeten geworpen door leraren, en later werd ik mij er nog bewuster van toen ik aan mijn werkzame leven begon. Om het nog erger te maken ‘werd’ ik ook nog eens vader…

Nee, schrik niet en haak nu niet af: dit wordt geen klaagzang maar puur een beschrijving van een bepaalde gemoedstoestand. Als puber wil je veel, of juist helemaal niets, maar je wilt zeker geen voorbeeldfunctie vervullen naar mede-leerlingen. Toen ik later ging werken als eindredacteur zat in mijn pakket ‘ongeschreven taken’ ook die van ambassadeur van het merk en het bedrijf. Als hoofdredacteur en later uitgever verhuisde die voorbeeldfunctie steeds mee, en gaandeweg leerde ik er ook de voordelen van kennen en waarderen. Inmiddels ben ik al vele jaren vader van een paar geweldige dochters en dan weet je het wel…kort door de bocht-opmerkingen, inconsequent handelen of vloeken kunnen niet meer want, inderdaad…die voorbeeldfunctie.

Inmiddels zijn mijn dochters groot en werk ik niet meer in loondienst maar samen met Maarten Snel sinds enkele maanden als ‘zelfstandig media-ondernemer’. Vanavond kwam tijdens tafelgesprek met jongste dochter de ‘voorbeeldfunctie’ weer ter sprake. “Ja, ik denk dat ik met een eigen bedrijf ga beginnen. Hoelang denk jij dat ik nodig heb om er een succes van te maken, 1 of 5 jaar?” Ik spartelde nog wat tegen (eerst school afmaken, ervaring opdoen, netwerk opbouwen etc. etc.) maar dat zette weinig zoden aan de dijk. “Ach, jij kan het toch ook? Je bent net begonnen en het is al een bloeiend bedrijf dus dat kan ik ook.” Jaja, voorbeeldfunctie…wat u zegt. -)

Lees verder

Verbinden

Een maand na onze officiële start, bieden de paasdagen voldoende tijd om eens terug te blikken. Het waren heerlijke weken vol met afspraken, boeiende gesprekspartners, administratieve rompslomp en (jaja) de lancering van ons eerste echte product. Dat ‘zelfstandig ondernemerschap’ voelt geweldig!

Het ondernemerschap in voor mij geen lang nagestreefd ideaal. Loondienst of niet, ik heb mij altijd ingezet voor klanten en relaties omdat ik vond en vind dat alles begint bij de klant. Aandeelhouders, managers, target en maandrapportages zijn voor velen dagelijkse fenomenen waarmee je moet leven, en dat waren ze ook voor mij. Spannend, leerzaam en af en toe nodige ‘prikkels’ om tot net dat stapje extra te komen maar echt oog voor de klant en vernieuwing…daar heeft het natuurlijk weinig mee te maken. De meest pregnante voorbeelden van rendementsdenken en korte termijnbeleid van grote bedrijven kent u uit de media en de boeken van Piketty en dergelijke. En die klant…ach ja.

Toch ben ik niet somber over de toekomst. Ik denk dat er ruimte in voor vernieuwing, verantwoord ondernemerschap en samenwerking en dat steeds meer mensen inzien dat ‘we’ op de verkeerde weg zijn. In alle gesprekken die ik samen met Maarten voer (met ondernemers in alle soorten in alle branches) komen steeds de termen ‘verbinden’, ‘vernieuwen’ en ‘kleinschaligheid’ terug. En laten dat nu net zaken zijn die wij belangrijk vinden, en waarom we deze grote stap hebben gezet. Het failliet van grote ondernemingen? Ach, dat moet nog blijken. Ik concentreer mij voorlopig even op deze kleinschalige onderneming, net zoals die vele auteurs en andere ondernemers doen  die wij spreken, en waarbij het opbouwen van een langdurige, eerlijke relatie met partners en klanten voorop staat.

Zo, en nu in hoog tempo en vol energie op naar de volgende vier weken…

 

Lees verder

Eigen bedrijf

Het opstarten van een eigen bedrijf doe je niet dagelijks. Sterker nog, ooit ben ik als freelance fotograaf actief geweest (eerder uitbouw van hobby naar professie) maar voor de rest ben ik mijn hele werkzame leven ‘een loonslaaf’ geweest. Van een kleine uitgeverij naar een internationale uitgeverij en daarna naar de voormalige staatsuitgeverij, het was allemaal leerzaam, uitdagend en interessant. Over het algemeen veel vrijheid gehad, en veel van de wereld gezien.

De laatste tijd bekroop mij echter steeds meer het gevoel dat er weinig veranderingsruimte en -snelheid zit in ‘grote’ bedrijven. Dat korte termijn-focus bijna onverenigbaar is met innovatiekracht en creativiteit, en dat je de veranderende klant en markt echt anders, sneller en beter moet bedienen. En als je dan een inhoudelijke sparring partner hebt gevonden die dezelfde overwegingen heeft, dan is uiteindelijk die ene keuze toch echt de enige echte keuze.

Zo gezegd, zo gedaan. En dan begint het proces van zaken uitzoeken, op juridisch, fiscaal en administratief gebied. Je merkt dat sommige instellingen en bedrijven niet altijd dezelfde ijver hebben als jij zelf. En onnodig wachten, daar kan ik nog steeds niet tegen. Maar, gelukkig kan het ook anders. In ons netwerk van auteurs, vormgevers, ontwikkelaars en andere zelfstandigen blijken heel veel mensen te zitten die klaarstaan. Met advies, raad en daad en bovenal met enthousiasme. Je hoeft niet uit te leggen waarom je een bedrijf wilt starten, ze deden het ooit zelf, begrijpen het en willen helpen. Zonder hen was het nooit zo snel en goed gelukt, kan ik nu zeggen nadat we twee weken echt ‘live’ zijn. Dank jullie wel, collega-ondernemers!

Lees verder
Annemieke FigeeBert OverbeekBrechtje de LeijbreinDaniel MeyerDe VeranderformuleElke dag feestErik Jan KoedijkfantasyFrank PetersFuturo UitgeversGamificationGroepsdrukGuido de ValkHet FlitsbreinHorst StreckintuitieJohan SteenhoekJorien WeerdenburgJos van RooyenKees LindhoutKoen RomeijnKoppelzonesKracht zonder machtleiderschapLeonie van RijnMaarten SnelmanagementboekMannen en/of VrouwenMarcel RoozeboomMindhackingMonique HooltNanko BoermaneuroNeuroleiderschapPepper KayReset!Rob CoolenRonald van Aggelensci-fiSjaak OverbeekeSusan AmoraalTamarWaardevolle verbindingenWessel de Valk