Maarten Snel

En we bestaan twee jaar!

Vandaag bestaat Futuro Uitgevers officieel twee jaar. Op 1 maart 2015 zijn Maarten Snel en Marcel Roozeboom gestart met deze uitgeverij, en in die periode zijn liefst 31 titels verschenen.

In die twee jaar is er veel gebeurd. We kregen media-aandacht bij onze start, hebben de Buchmesse in Frankfurt en diverse consumentenbeurzen bezocht, hebben geadverteerd in meerdere (vak)bladen en onze eerste workshop georganiseerd. We hebben ons boeken en e-bookaanbod uitgebreid naar de consumentenmarkt en naast alle Nederlandse en Belgische boekhandels zijn ook de iStore, Amazon en Google Store als verkoopkanaal toegevoegd.

Dank dus aan alle auteurs, vormgevers, redacteuren, recensenten, bloggers, lezers en ‘volgers’ voor het getoonde vertrouwen en alle steun. Tijd om even stil te staan, en door te gaan want volgende week verschijnt alweer onze 32e titel (te weten ‘Bovenscheidend Vermogen‘ van Adriaan Oomen)…

 

Lees verder

Ik ben de expert, jij ook

Iedereen is wel eens ergens onzeker over. Onzeker of ik het wel goed doe of hoe andere mensen naar me kijken. Blijkbaar vinden we het heel erg belangrijk hoe andere over ons denken en is hun mening over ons heel wat waard. Het is zo belangrijk dat het soms ons leven kan bepalen en een obstakel vormt om je verder te ontwikkelen. Dit is niet alleen in je privé omgeving zo, maar zeker ook zakelijk, zoals met je collega’s of met klanten. Ben ik wel goed genoeg in mijn vakgebied om dit overtuigend aan mijn klanten over te kunnen brengen, is dan vaak de vraag. Wellicht komt het onderwerp daarom in vele boeken (en ook in die van ons) heel vaak terug.

Zelf vond ik het tot voor kort heel erg lastig om mijn expertise te ventileren naar de buitenwereld. Zo van, wie ben ik nou om op twitter, facebook, linkedin, in blogs of aan klanten te vertellen dat ik het wel weet. Was dat onzekerheid of ik daadwerkelijk vond dat ik wel goed was in mijn vak? Of bang voor vragen van andere? Wat waren mijn obstakels? En toen ik ‘onbewust’ koos om mijn expertise niet te delen heb ik afstand genomen van alle sociale mediakanalen. Want als ik mezelf niet ga profileren heb ik deze kanalen dan wel nodig? Achteraf eigelijk best wel jammer. En nu ik erop terugkijk eigenlijk best vreemd dat niemand in de organisatie waar ik werkte mij daarop aansprak. Sterker nog, niemand probeerde zich naar buiten toe te profileren als kennispartner of expert. Iedereen was zeer naar binnen gekeerd. Maar wat als ik nou juist wel goed ben in mijn vak? Dan moeten andere mensen dat toch weten? Al jaren heb ik een andere mening over uitgeven, en daar had ik altijd veel discussies over. Juist daarom had ik het vertrouwen om mijn eigen weg te gaan en het zelf te gaan doen. En sinds de start van Futuro Uitgevers heb ik ook de sociale mediakanalen dus weer opgepakt. Want mede zo kunnen we ons naar buiten toe profileren. Ik ben er nog niet, maar ik weet wel waar ik naar toe wil. En geniet ik er zelfs van. Nu denk ik, had ik het maar eerder gedaan en had ik het maar actiever ingezet. Al is het alleen maar omdat ik nu weer opnieuw bereik en volgers moet opbouwen.

Maar ik ben ‘gelukkig’ niet de enige die hier weleens mee worstelt of mee heeft geworsteld. Ook in de gesprekken met auteurs komt dit soms aanbod. En auteurs zijn nou net de personen die voor zichzelf al hebben besloten om hun expertise te ventileren naar de buitenwereld. En die hun expertise zien als marketingtool. Ze willen in hun omgeving en bij hun ‘toekomstige’ klanten juist bekend staan als expert in hun vakgebied. Want dit kan zorgen voor nieuwe klanten en omzet. Een boek, een event of sociale media etc zijn dan de juiste middelen om dat voor elkaar te krijgen.

Het vreemde is alleen wel dat ook bij deze experts, die dus al hebben besloten om hun expertise in te zetten als marketingtool, ook soms deze onzekerheid schuilgaat. We hebben veel gesprekken met de auteur over hun expertise, hun doel en hoe dit vervolgens vorm moet gaan krijgen in een boek, event of blog. Vaak lijkt er dan nog niks aan de hand. Soms is er wel twijfel of ze op de goede weg zijn en zoeken ze naar bevestiging. Maar als het boek dan klaar is komt de onzekerheid soms toch ineens bovendrijven. Alsof het dan ineens ‘echt’ wordt. Je boodschap van je expertise is werkelijkheid geworden en tot een tastbaar product gemaakt. En dat is het voor sommige auteurs best wel even schrikken. Wat nou als ik negatieve recensies krijg of als er mensen zijn die er een andere mening op nahouden? Ineens zijn er dan vele obstakels om ook de expert te ‘zijn’.

Deze onzekerheid komen we dus vaker tegen. Maar dan zeggen wij: ‘Jij bent de expert en jij bent thuis op dit vakgebied’. En dan mag en moet je dit nu vooral ook aan iedereen laten weten. Laat zien waar je mee bezig bent. En als er iemand is die er een andere mening op nahoudt, ga dan vooral de discussie aan. Wellicht heb je juist dan iets onderscheidend te pakken. En wij helpen je als uitgever daar dan bij. Om het onderscheidende te zoeken, samen te kijken hoe we je boodschap het beste neer kunnen zetten in bijvoorbeeld een boek en om vervolgens samen te kijken hoe we jouw boodschap het beste aan de buitenwereld kunnen laten weten. Want daar zijn wij goed in. Want ik ben de expert op mijn vakgebied en jij bent de expert op jouw vakgebied. En door het te laten zien kan je jezelf profileren. Hoezo onzekerheid en obstakels?

Groeten,
Maarten

Lees verder

Waarom een boek werkt

Eind april las ik een artikel over het bereiken van ‘millennials’. Dus jonge mensen die geboren zijn tussen 1980 en het begin van deze eeuw. Uit het artikel bleek dat niet sociale media of mobiel de platformen zijn om de dialoog aan te gaan, maar dat het versturen van een e-mail een voorkeur heeft bij deze doelgroep voor één-op-één contact.

Best verrassend gezien de opkomst van alle verschillende sociale mediakanalen. Zeker bij deze jonge mensen, want ze zijn vaak de eersten die altijd connected zijn, ze hebben talloze sociale profielen en ze zijn voortdurend in verbinding om een foto of video te posten. Uiteraard spelen de nieuwe platformen een hele belangrijke rol, maar als het dus op één-op-één contact aankomt, dan blijken ze een hele andere voorkeur te hebben. E-mail is dus niet aan het verdwijnen, maar de rol is aan het veranderen. De vraag is dus niet of er e-mails worden verstuurd, maar hoe e-mail wordt gebruikt en hoe zich dat verhoudt tot andere communicatievormen.

Wat heeft dit voorbeeld nou te maken met een boek zou je zeggen? Het voorbeeld van de e-mail is te vergelijken met een boek. Want waar je denkt dat het boek aan het verdwijnen is, is juist de rol van het boek aan het veranderen. De rol van het boek ten opzicht van de andere communicatievormen.

Toen ik een paar jaar geleden de overstap maakte van marketeer naar adjunct uitgever dacht ik in eerste instantie “Wat moet ik nou met boeken? Boeken is toch een oud medium en de verkopen dalen toch al jaren?” Maar Google maar even op de laatste nieuwsberichten over de boekenmarkt. Hieruit zal blijken dat er weer een stijging zichtbaar is in de boekverkopen. Toch weet iedereen dat de boekenmarkt niet meer terugkomt op het niveau van zeg maar tien jaar geleden. Het aantal verkochte exemplaren per titel zal blijven dalen. Nee een gewoon boek werkt niet meer. Zeker in de b-to-b markt moet je meer doen dan alleen een boek. Zoals ik ook al schreef in mijn eerdere blog, denk niet meer eendimensionaal. Maak het boek een onderdeel van de volledige communicatiemix.

MultimediaalEen boek heeft namelijk in verschillende opzichten nog steeds zijn toegevoegde waarde. Het is vaak best prettig om zwaardere inhoudelijke informatie via een boek in je op te nemen. En niet iedereen wil alle informatie of kennis verkrijgen via het internet. Uit onderzoek blijkt zelfs dat studenten beter leren vanuit een fysiek boek en de informatie dan beter opnemen dan wanneer ze leren met een tablet of een andere online omgeving.

Het gaat niet om de keuze of je in deze tijd wel of geen krant, magazine of boek moet maken. Of dat je deze informatie wel of niet gratis moet aanbieden. Het gaat om de keuze welke plek of rol je deze communicatievorm geeft ten opzicht van de andere communicatievormen. En heel belangrijk is dan, welke informatie geef je daarbij gratis en waar is jouw doelgroep bereidt voor te betalen. Wat biedt je namelijk daadwerkelijk als unieke en waardevolle informatie. Die ook aanvullend is en iets toevoegt om iemand beter te maken en hun kennis te vergroten. De content staat centraal, niet het communicatiemiddel.

Belangrijk is om goed te kijken wat je expertise is, welke boodschap je wilt overbrengen en met welk doel. Wat maakt jouw expertise binnen deze thematiek nou zo onderscheidend. Pas dan kan je bepalen welke communicatievormen goed passen om met deze expertise en je onderscheidende vermogen je doelgroep te bereiken. De manier waarop je je content gaat gebruiken verschilt dan per communicatiekanaal. Daarnaast ben je beter in staat om alle communicatievormen op elkaar aan te sluiten en elkaar ook te laten aanvullen.

En boek kan dus niet alleen maar een boek zijn. Vanuit een interesse van je doelgroep kan je door middel van een online test, een whitepaper, artikel of blog de verwijzing maken naar het boek. Of je kan de kopers van je boek of e-book juist attenderen voor een evenement, workshop of e-learning. Uiteraard speelt sociale media hierbij een belangrijke rol. Alle communicatievormen versterken elkaar. En dan kan een boek een goede functie hebben.

Uiteindelijk allemaal met als doel om je doelstelling te behalen. Je kennis en expertise delen, in contact komen met je doelgroep, de interactie aangaan met je doelgroep. Om vervolgens nieuwe (business)relaties aan te gaan en om nieuwe business opportunities te verkrijgen.

Kortom: een boek werkt, mits het een onderdeel is van de communicatiemix.

Groeten,
Maarten

Lees verder

Thuis lekt de kraan, of toch niet?!

Je kent de uitdrukking ‘Bij de loodgieter thuis lekt de kraan’ vast wel. Elders veel klussen op knappen, maar thuis lekt de kraan.

Ook dit is voor mij zeer herkenbaar gebleken de afgelopen periode. Al jaren schrijf ik marketingplannen en denk ik na over doelgroepen, markten, missies, visies, campagnes en strategieën. En uiteraard hebben Marcel en ik hier ook goed over nagedacht bij de oprichting van Futuro Uitgevers. Voor wie willen we onze producten en diensten maken, wat zijn hun wensen en behoeften en wie willen helpen bij het realiseren van zijn/haar doelstellingen?

Met name het beantwoorden van deze vragen hebben bij ons centraal gestaan. ‘Opstarten vanuit de management- en ict-vakgebieden, waarbij we op een multimediale manier de doelgroep van de auteur voorzien van de juiste content. In de productvorm die de doelgroep wenst en verwacht. En met het oog op de veranderende verdienmodellen in de uitgeverijbranche. Dus minder gericht op eendimensionale producten en royalty’s. Maar meer naar producten opmaat en naar business en/of expertrol creëren voor de auteur (beter gezegd voor de expert)’. Dit kwam tot uiting in een mooie bedrijfsnaam, de huisstijl, de website en via de verschillende sociale mediakanalen.

lekt de kraan?Klinkt allemaal mooi misschien, maar hoe zit het nu met de bekendheid van Futuro Uitgevers? Juist ja. Hier komt dus de bekende loodgieter om de hoek kijken. Hoe komen we aan onze nieuwe auteurs en experts? En hoe krijgen we de producten die we voor onze experts maken ook bij de eindgebruiker?

Deze vraag kwam eigenlijk al na twee weken bovendrijven. Toen hadden we namelijk een afspraak met en PR en communicatiebureau (met Marianne). Waarvan wij dachten dat we dit goed konden inzetten voor onze auteurs. Maar toen kwam de vraag: “Wat hebben jullie gedaan om de lancering van Futuro Uitgevers bekendheid te geven? En hoe en aan wie vertellen jullie het verhaal achter jullie nieuwe uitgeverij?” Marcel en ik schoten allebei in de lach, ja lekker is dat…

Nou hoe?! We hebben natuurlijk niet helemaal stil gezeten. Dus onze kraan lekt daarom misschien ook niet. Het budget dat wij beschikbaar hebben is om een portfolio te ontwikkelen. En om dit portfolio bij de eindgebruiker onder de aandacht te brengen. Dus dan maar op de ouderwetse manier. Netwerken en bellen. Uiteraard met behulp van de ‘nieuwe technologie’, het internet en sociale media. Komt die ervaring toch mooi van pas.

Het is zeer opvallend hoe belangrijk je eigen netwerk dan is. En hoe waardevol je relaties kunnen zijn die je in de afgelopen jaren hebt opgebouwd. En met een flinke dosis lef, enthousiasme en humor gaan dan heel wat deuren voor je open. Zolang je daarbij maar gelooft in je eigen verhaal en open staat voor de ideeën en suggesties van anderen, dan ontstaan er verrassende nieuwe samenwerkingen. Daar kan geen marketingbudget tegen op.

Groeten,
Maarten

Lees verder

Mijn nieuwe kantoor?

Heerlijk gevoel om eigen ondernemer te zijn. Het is eigenlijk best gek om deze zin op te schrijven en vervolgens deze ook nog even terug te lezen. Dit doet me dan toch even denken aan het verleden.

Altijd netjes in dienstverband gewerkt en nu na de eerste drie weken voel ik me al soort van ‘vrij’. Maar vrij van wat? Heb ik het dan zo slecht gehad bij al mijn werkgevers? Nee… gelukkig niet. Verre van dat zelfs. Ik kijk terug op leuke periodes die ik heb meegemaakt bij mijn verschillende werkgevers. En eerlijk gezegd had ik dit ook nodig om te komen waar ik nu ben. En te worden wie ik nu ben. Het heeft mij gevormd en ik heb ook een hoop ervaring opgedaan. Een dankwoord aan al mijn oud-managers, -collega’s, relaties en klanten is wel op zijn plaats. Dus bedankt voor het vertrouwen, de kansen, de tips, de opleidingen en de doorgroeimogelijkheden. En uiteraard voor alle fouten die ik heb mogen maken.

Maar met trots presenteer ik jullie mijn nieuwe kantoor. Ja eigen ondernemer zijn is zo slecht nog niet. Niet meer om 07:00 uur de deur uit om de file voor te zijn, maar eerst even rustig een bakkie koffie, de pc aan en dan lekker aan de slag. Geen vervelende vergaderingen of eindeloze rapportage sheets die ingevuld moeten worden. Nee heerlijk zo.

Maar dan toch even serieus… laat ik het niet mooier maken dan dat het is. Ondanks dat ik me bij elke werkgever echt als ‘ondernemer’ heb ingezet, voelt het nu dat het voor ’t echie is. En ja, de agenda moet vol, de klanten verwachten een mooi boek, event of e-book. De administratie moet worden bijgewerkt, de website is nog niet up-to-date en wat ga ik straks plaatsen in onze sociale mediakanalen? Genoeg te doen. Nee, het is eigenlijk niet eens zo anders. Alleen nu is mijn eigen portemonnee.. aaahhh.

Dit is mijn eerste blog als uitgever van Futuro Uitgevers. In mijn blogs wil ik jullie meenemen in de wereld van de uitgeverij, auteurs, media en marketing. Wat ik meemaak en hoe ik aankijk naar de ontwikkelingen die de uitgeefbranche zo interessant maakt.

En o ja.. ‘mijn nieuwe kantoor’ zoals die ik hierboven zo mooi presenteer.. het is zaterdag.. en vandaag nog gewerkt aan de website en uiteraard mijn eerste blog aan het schrijven. Dit is ook het leven van een ondernemer. Vrij ook alweer van wat? Aan het werk dus…

Groeten,
Maarten

 

Lees verder
Annemieke FigeeBert OverbeekBrechtje de LeijbreinDaniel MeyerDe VeranderformuleDiversiteitElke dag feestErik Jan KoedijkfantasyFrank PetersFuturo UitgeversGamificationGroepsdrukGuido de ValkHet FlitsbreinHorst StreckintuitieJohan SteenhoekJorien WeerdenburgJos van RooyenKees LindhoutKoen RomeijnKoppelzonesKracht zonder machtleiderschapLeonie van RijnMaarten SnelmanagementboekMannen en/of VrouwenMarcel RoozeboomMindhackingMonique HooltNanko BoermaneuroNeuroleiderschapPepper KayReset!Ronald van Aggelensci-fiSjaak OverbeekeSusan AmoraalTamarWaardevolle verbindingenWessel de Valk